19 October 2007

Tomoko Uemura in Her Bath - by W. Eugene Smith, 1972


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No início dos anos 50 a aldeia pescatória e rural de Minamata, no Japão, foi contaminada por lixo industrial da fábrica "Chisso Corporation" tendo o envenenamento por mercúrio atingido proporções epidémicas em 1956. Nesta fotografia uma mãe dá banho à sua filha deficiente devido ao envenenamento.

Eugene Smith viveu algum tempo com a comunidade de Minamata tendo-se integrado e criado cumplicidades com os seus habitantes. Esta fotografia resulta da observação do amor que esta mãe tem pela sua filha.

Smith dia sobre a mãe:
"She was always cheerful and the more I watched , the more it seemed to me that it was a summation of the most beautiful aspects of courage that people were showing in Minamata in fighting the company and the Government"

Smith pede então autorização à mão para fotografar mãe e filha de forma a que esse amor transparecesse na fotografia mostrando, ao mesmo tempo, as consequências do envenenamento no corpo mutilado da filha. É a mãe que sugere a fotografia ao dizer "I'm about to give Tomoko her bath. Maybe that will help you".

Transcrevo as palavras de Smith numa entrevista de 1977:
"She first held the child on the outside of the bath and washed her as the Japenese do; then she put her into the bath. And I could see the picture building into what I was trying to say. I found it emotionally moving and I found it very difficult to photograph through my tears. However, I made that photograph. It's as romantic as could be."

As informações e citações foram retiradas duma entrevista de Eugene Smith publicada no livro "Dialogue with photography", Dewi Lewis Publishing

image in Masters of Photography

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